BlogOSSE Pay Equity Fund formula keeps money out of educators’ hands

June 13, 20234


OSSE’s funding formula shorts educators up to $6,700, on average

The Office of the State Superintendent of Education’s (OSSE) recent release of the Pay Equity Fund funding formula for child development facilities – which describes how OSSE will fund child development facilities to increase the pay of early childhood educators in FY 2024 and beyond – includes an alarming deviation from the goals of the Birth-to-Three for All DC Act and the formula recommended by the Early Educator Equitable Compensation Task Force. Specifically, while the OSSE formula will fund programs to pay educators based on their role and credential, it completely omits public dollars to support programs to pay early educators for their experience, as the Birth-to-Three Act requires. Instead, OSSE will only pay programs just enough to meet educator salary minimums, excluding years of experience in the field as a factor. Educators will lose between $3,900 and $6,700, on average, annually, partially continuing the legacy the program was intended to cast away: underpaying early childhood educators relative to their peers and the value of their work.


Slashing compensation for educators’ experience is out of step with the law’s parity mandate. It will hurt the majority Black and brown women who do this work, costing them real money they are counting on. It also undermines the law’s goal of building the robust workforce we need to fully implement the legislation. Who would want to stay in a field that promises not to increase their pay, no matter what skills and experience they acquire? Further, how could a sector with a workforce shortage grow without incentives for longevity in the field? 


Table 1: OSSE’s Formula Reduces Educator Pay, on Average, by up to $6,700

Difference between OSSE’s Formula and the Task Force’s Recommendation, by Role and Credential

Minimum Requirement, Proposed by OSSE Average Salary, or Step 5, Proposed by the Task Force Difference
Assistant Teacher
No CDA $43,865 $47,778 $3,913
CDA $51,006 $55,556 $4,550
Associates Degree $54,262 $59,102 $4,840
CDA $54,262 $59,102 $4,840
Associates Degree $63,838 $69,532 $5,694
Bachelor’s Degree or Higher $75,103 $81,802 $6,699
Source: DCFPI analysis of OSSE’ Recommended Salary Schedule for Early Childhood Educators, Fiscal Year 2024 and Task Force’s Recommendations for the Pay Equity Fund’s funding formula.


OSSE’s formula defies the Birth-to-Three law’s mandate and Task Force recommendations

The District’s move to publicly fund early educator compensation increase is a significant achievement – the only of its kind in the country. That is why it is so concerning that, on the verge of implementation, a change to the Task Force-recommended funding formula would undermine one of the law’s most significant mandates.


Recognizing that a robust early childhood education system that meets the needs of the District’s residents could not exist without fair pay for its workforce, Birth-to-Three mandates publicly funded parity with DCPS teacher salaries, described as “compensation equivalent to the average base salary and fringe benefits of an elementary school teacher employed by District of Columbia Public Schools with the equivalent role, credentials, and experience.” This led to the creation of the Early Childhood Educator Pay Equity Fund.

Like the task force’s recommended funding formula, OSSE’s includes base payments based on the number and roles of educators employed by a facility and an equity adjustment to provide additional support to programs serving families facing the highest barriers. Unlike the task force’s recommended formula that base payments be calculated as the difference between the average proposed salaries and the average current salaries, OSSE’s formula calculates them as the difference between the minimum proposed salaries and the average current salaries.  

The difference in base payment calculations means that programs won’t actually be able to implement a scale that accounts for experience, as intended by the task force. Rather, on average, programs will only receive enough funding to pay their teachers entry-level salaries, regardless of their years of experience. 

Early Childhood Educator Compensation Task Force Recommended Funding Formula (page 24)

OSSE Pay Equity Fund Child Development Facility Payroll Funding Formula

WTU contract negotiations masked funding formula swap

At first look, OSSE’s minimum salaries (between $43,865 and $75,103) could be seen as an increase from the Task Force’s proposed minimum salaries (between $39,250 and $66,735). However, it’s clear that the formula significantly reduces teachers’ opportunities for higher pay by omitting funding for compensation based on experience. The Washington Teacher’s Union and DC Public Schools finalized a new collective bargaining agreement in late 2021, and published them soon after the publication of the Task Force’s final report. It gave teachers a 12% salary raise under the shared understanding that the existing pay schedule was inadequate to compensate teachers for their skills and work. However, because the new DCPS salary schedule was not published before the Task Force completed its work, it is not represented in the report. The foundational requirement of the law is parity with DCPS teacher salaries- this means that early childhood educators should receive not only salaries representing the 12% increase, but also ones that grow based on an educator’s experience.

Cuts to the Pay Equity Fund budget for FY 2024 exacerbate funding formula issues

The estimated cost to implement the Task Force’s recommendation for pay based on experience would be nearly $21 million, meaning that an enhancement to the fund is needed. Instead, the FY 2024 budget cuts $4.4 million from the Pay Equity Fund, deepening budget pressures that likely influenced OSSE’s decisions about funding formula design. These pressures were likely exacerbated by OSSE’s addition of an administrative adjustment to t

he formula- an important enhancement that takes into account the cost of staff salary increases for child development facilities. In future years, keeping this enhancement and meeting the goals of the Birth-to-Three Act will require the Mayor and DC Council to work to restore cut funds and add additional revenue to pay for needed enhancements to the program, including pay for experience. Anything less would fall short of the program’s goals and just pay for early educators.






Con la fórmula del Fondo de Equidad Salarial de la OSSE, los maestros pierden dinero

Por Ruqiyyah Anbar-Shaheen

La fórmula de financiamiento de la OSSE les quita a los maestros un promedio de hasta $6,700

La publicación reciente de la fórmula de financiamiento por parte de la Oficina del Superintendente Estatal de Educación (OSSE) para los establecimientos de desarrollo infantil —que describe cómo financiará la OSSE a los establecimientos de desarrollo infantil para que incrementen el salario de los maestros de educación temprana en el año fiscal 2024 (FY2024) y posteriormente— incluye una alarmante desviación de los objetivos de la Ley Birth-to-Three for All DC y de la fórmula recomendada por el Grupo de Trabajo para la Compensación Equitativa de los Maestros de Educación Temprana. Si bien la fórmula de la OSSE financiará los programas para que los maestros cobren en función de su puesto y de sus credenciales, específicamente omite por completo los fondos públicos destinados a apoyar a los programas para que los maestros de educación temprana cobren por su experiencia, tal como lo exige la ley Birth-to-Three. En cambio, la OSSE solo les dará a los programas fondos suficientes para cumplir con los salarios mínimos, de modo tal que los años de experiencia en el sector quedan excluidos como factor. Los maestros perderán, en promedio y por año, entre $3,900 y $6,700, y de este modo continuarán, en parte, con el legado que el programa pretendía abandonar: pagarles a los maestros de educación temprana un salario inferior al de sus pares e inferior al valor del trabajo que realizan.


Eliminar la compensación basada en la experiencia no está en sintonía con el mandato de paridad que establece la ley. Ello perjudicará a la mayoría de las mujeres afroamericanas y de color que hacen este trabajo, y les costará una suma de dinero significativa con la que están contando. Esto también debilita el objetivo de la ley de construir la fuerza laboral sólida que necesitamos para implementar la legislación en su totalidad. ¿Quién querría permanecer en un sector que promete no aumentar los salarios, sin importar las aptitudes y la experiencia que se adquieran? Además, ¿cómo podría crecer un sector en el que hay escasez de mano de obra y que no ofrece incentivos por antigüedad en el campo? 


Tabla 1: La Fórmula de la OSSE Reduce el Salario de los Maestros en Hasta $6,700, en Promedio

Diferencia entre la Fórmula de la OSSE y la Recomendación del Grupo de Trabajo, por Puesto y Credencial

Requisito Mínimo, Propuesto por la OSSE Salario Promedio, o Peldaño 5, Propuesto por el Grupo de Trabajo Diferencia
Maestro Auxiliar
Sin CDA $43,865 $47,778 $3,913
CDA $51,006 $55,556 $4,550
Título de Asociado $54,262 $59,102 $4,840
CDA $54,262 $59,102 $4,840
Título de Asociado $63,838 $69,532 $5,694
Licenciatura o Superior $75,103 $81,802 $6,699
Fuente: Análisis de DCFPI de la Tabla Salarial Recomendada por la OSSE para los Maestros de Educación Temprana, Año Fiscal 2024, y de la fórmula de financiamiento de las Recomendaciones del Grupo de Trabajo para el Fondo de Equidad Salarial.


La fórmula de la OSSE contradice el mandato de la ley Birth-to-Three y las recomendaciones del Grupo de Trabajo

La medida adoptada por el Distrito de financiar con fondos públicos el aumento de la compensación de los maestros de educación temprana es un logro significativo: el único de su clase del país. Por este motivo es tan preocupante que, en la antesala de la implementación, un cambio en la fórmula de financiamiento recomendada por el Grupo de Trabajo se opondría a uno de los mandatos más significativos de la ley.


Al reconocer que no podría existir un sistema de educación temprana sólido que satisficiera las necesidades de los residentes del Distrito sin un salario justo para su fuerza laboral, la ley Birth-to-Three ordena la paridad salarial financiada con fondos públicos con respecto a los salarios de los maestros de las Escuelas Públicas del Distrito de Columbia (DCPS), que se describe como “una compensación equivalente al salario básico promedio y a los beneficios complementarios de un maestro de nivel primario que es empleado de las Escuelas Públicas del Distrito de Columbia y que tiene un puesto, credenciales y experiencia equivalentes”. Esto llevó a la creación del Fondo de Equidad Salarial para los Maestros de Educación Temprana.

Al igual que la fórmula de financiamiento recomendada por el Grupo de Trabajo, la fórmula de la OSSE incluye pagos básicos en función de la cantidad de maestros y de los puestos de los maestros empleados por el establecimiento, y un ajuste de equidad para brindar apoyo adicional a los programas que prestan servicios a las familias más necesitadas. A diferencia de la fórmula recomendada por el Grupo de Trabajo, que indica que los pagos básicos deben calcularse como la diferencia entre los salarios propuestos promedio y los salarios actuales promedio, la fórmula de la OSSE los calcula como la diferencia entre los salarios propuestos mínimos y los salarios actuales promedio.

La diferencia en el cálculo de los pagos básicos significa que los programas no podrán en verdad implementar una escala que contemple la experiencia, como pretendía el Grupo de Trabajo. En cambio, en promedio, los programas solo recibirán fondos suficientes para pagarles a sus maestros salarios de nivel inicial, independientemente de los años de experiencia que tengan. 

Fórmula de Financiamiento Recomendada por el Grupo de Trabajo para la Compensación Equitativa de los Maestros de Educación Temprana (página 24)

Fórmula de Financiamiento para la Nómina de los Establecimientos de Desarrollo Infantil del Fondo de Equidad Salarial de la OSSE

Las negociaciones del contrato con la WTU enmascararon el cambio de la fórmula de financiamiento

A simple vista, los salarios mínimos de la OSSE (entre $43,865 y $75,103) podrían verse como un aumento si se los compara con los salarios mínimos propuestos por el Grupo de Trabajo (entre $39,250 y $66,735). Sin embargo, está claro que la fórmula reduce de manera significativa las oportunidades de los maestros de recibir salarios más elevados al omitir financiar la compensación en función de la experiencia. El Sindicato de Maestros de Washington y las Escuelas Públicas de D. C. ultimaron un nuevo contrato colectivo a fines de 2021, y lo publicaron poco después de la publicación del informe final del Grupo de Trabajo. Este acuerdo les dio a los maestros un aumento salarial del 12 % conforme al entendimiento común de que la tabla salarial existente era insuficiente para compensar a los maestros por sus aptitudes y su trabajo. Sin embargo, dado que la nueva tabla salarial de las DCPS no se publicó antes de que el Grupo de Trabajo completara su labor, dicha tabla no está representada en el informe. El requisito fundamental de la ley es la paridad con los salarios de los maestros de las DCPS: esto significa que los maestros de educación temprana no solo deben recibir salarios que representen el aumento del 12 %, sino que, además, deben recibir salarios que aumenten en función de la experiencia que tengan.

Los recortes en el presupuesto del Fondo de Equidad Salarial para el FY2024 exacerban los problemas con la fórmula de financiamiento

El costo aproximado de la implementación de la recomendación del Grupo de Trabajo de un salario basado en la experiencia sería de aproximadamente $21 millones, lo que significa que se necesita un incremento del fondo. En cambio, el presupuesto para el FY2024 recorta $4.4 millones del Fondo de Equidad Salarial, lo que profundiza las presiones en el presupuesto que probablemente influyeron en las decisiones de la OSSE relativas al diseño de la fórmula de financiamiento. Es probable que estas presiones hayan sido exacerbadas por la incorporación que hizo la OSSE de un ajuste administrativo a la fórmula: una importante mejora que toma en consideración el costo de los aumentos salariales del personal para los establecimientos de desarrollo infantil. En los próximos años, mantener esta mejora y cumplir con los objetivos de la ley Birth-to-Three exigirá que el alcalde y el Concejo de D. C. trabajen para restablecer los fondos recortados y sumen ingresos adicionales para pagar las mejoras necesarias realizadas al programa, incluido el salario que contempla la experiencia. Cualquier otra cosa no alcanzaría para lograr los objetivos del programa y para brindarles un salario justo a los maestros de educación temprana.



Under 3 DC

Under 3 DC, a broad based coalition in the District of Columbia, harnesses the voices and power of parents with young children, early educators, advocates, and health professionals to create transformative social change. The Coalition’s efforts center on the people experiencing racial and economic injustice every day. It shines a spotlight on the need for more public investments to support families with infants and toddlers. Together, we can set the city on a path to creating and sustaining a high quality, equitable early childhood system.

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