BlogEl Grave Error de la Aldaldesa: Excluir Fondos Asignados para Desarollar un Sistema de Cuidado Infantil de Alta Calidad 

June 2, 2021

El Grave Error de la Aldaldesa: Excluir Fondos Asignados para Desarollar un Sistema de Cuidado Infantil de Alta Calidad

By Danielle Hamer of DC Fiscal Policy Institute and Jarred Bowman of DC Action, both organizations are members of Under 3 DC (en Espanol debajo)

La Falta de Fondos Asignados para el Desarrollo de un Sistema de Cuidado Infantil de Alta Calidad Es un Grave Error en el Presupuesto de la Alcaldesa.

La alcaldesa Bowser dejó pasar una oportunidad sin precedentes de combinar fondos federales y locales para hacer inversiones sólidas y transformadoras que fortalecerían el sistema para la primera infancia del Distrito y garantizarían una recuperación justa para todos los niños, las familias y los programas de aprendizaje temprano. El presupuesto para los años fiscales 2022 a 2025 asignado a la educación temprana no alcanza para tomar medidas transformadoras orientadas a la construcción de un sistema para la primera infancia que sea de alta calidad, equitativo y sostenible tal como se lo concibió en la ley Birth-to-Three for all DC, que en gran medida continúa sin financiamiento desde su aprobación en 2018. Según la propuesta de la Alcaldesa, hasta el año fiscal 2025 se utilizarán cerca de $147 millones del Plan de Rescate Americano (ARP) y otros fondos federales para hacer inversiones a corto plazo esparcidas en una serie de programas (Tabla 1).

El Concejo de D. C. debe cumplir con su promesa de garantizar que la equidad comience desde el nacimiento haciendo inversiones locales a largo plazo en el sector del cuidado infantil y en la ley Birth-to-Three, con el objetivo de apoyar a los niños, a los maestros de educación temprana y a la economía del Distrito.

El Presupuesto Propuesto Estabiliza los Programas de Cuidado Infantil, pero Carece de Visión Estratégica.

El presupuesto propuesto por la Alcaldesa asigna fondos federales para estabilizar el sector del cuidado infantil, que ha sido fuertemente afectado por la pandemia. Las subvenciones destinadas a la estabilización cubrirían los costos operativos y relacionados con la salud —debido a la pandemia— de 425 programas de cuidado infantil, lo que asciende a un total de $16 millones en el presupuesto propuesto revisado para el año fiscal 2021 y de $40 millones para el año fiscal 2022, sin financiamiento a partir de entonces. Los programas de aprendizaje temprano han enfrentado profundas dificultades económicas durante toda la pandemia, a medida que aumentaban los costos comerciales y disminuían los ingresos debido a la crisis sanitaria. Es crucial que las subvenciones destinadas a la estabilización se administren rápidamente para que estos pequeños negocios puedan volver a ponerse en pie.

Si bien en su propuesta la Alcaldesa asigna $10 millones de fondos del ARP a los años fiscales 2022 y 2023 para solventar los índices de reembolso de subsidios más elevados para los proveedores de cuidado infantil, las inversiones son no recurrentes y no satisfacen por completo la solicitud realizada por la coalición Under 3 DC de fondos recurrentes por $60 millones para que los proveedores y los maestros puedan percibir ingresos más justos. Los fondos federales pueden traer el alivio a corto plazo que tanto se necesita, pero no garantizarán el pago de sueldos justos y dignos a la gran cantidad de maestros de educación temprana en su mayoría, mujeres afroamericanas y de color que perciben ingresos inferiores a los de sus pares que se desempeñan en la educación pública. Los maestros de educación temprana reciben 67 centavos por cada dólar que ganan los docentes en las escuelas públicas.

En lugar de hacer inversiones locales a largo plazo para lograr una compensación igual y justa, la Alcaldesa asigna $18.5 millones a los años fiscales 2023 y 2024 para poner a prueba y examinar los efectos de las bonificaciones para los programas que pagan los sueldos de los maestros de bebés y niños pequeños conforme a sus credenciales académicas. La ciudad no necesita probar nada con respecto la retención de los empleados: las investigaciones demuestran que los sueldos más altos atraen a una fuerza laboral más especializada, reducen la rotación del personal y se los puede vincular con la obtención de mejores resultados en la niñez. Los maestros no pueden esperar un año más para recibir un salario justo.

El Presupuesto Propuesto Dispersa Excesivamente los Fondos del ARP, lo cual Limita su Impacto.

El presupuesto de la Alcaldesa esparce los fondos federales en varias otras inversiones a corto plazo, lo que incluye:

  • $6 millones para los años fiscales 2022 y 2023 para poner a prueba un programa que incentivaría a los maestros de centros de cuidado infantil con bonificaciones de hasta $1,500 si permanecen en la profesión por 12 meses u obtienen una credencial académica.
  • $4.4 millones para los años fiscales 2022 y 2023 para dar financiamiento destinado a becas universitarias a 2,000 maestros de educación temprana que deseen obtener el título de Asociado en Desarrollo Infantil (CDA), un título técnico o una licenciatura.
  • $32 millones para las subvenciones Back2Work asignadas a 90 programas de cuidado infantil que cerraron en el transcurso de la pandemia con el objetivo de que abran más vacantes de manera preventiva y estén mejor preparados para satisfacer la demanda que habrá cuando las personas regresen al trabajo.
  • $10 millones para una nueva serie de subvenciones de expansión de acceso a cuidado infantil de calidad (A2Q) centradas en aumentar la oferta de cuidado infantil de calidad y alta calidad en las áreas en las que es escasa.

En el Distrito, la oferta de vacantes de proveedores de educación temprana ya era insuficiente antes de la pandemia y, si bien estos fondos son cruciales para la recuperación, se trata de inversiones no recurrentes que, sin una inversión local permanente, no garantizan una ayuda y una expansión del cuidado infantil sostenibles.

El Presupuesto Propuesto No Satisface las Solicitudes Relativas a los Programas de Salud Planteadas por Quienes Abogan por el Cuidado Infantil.

El presupuesto propuesto no satisface la solicitud realizada por la coalición Under 3 DC de $675,000 en fondos recurrentes destinados a ampliar Healthy Futures, un programa de consultas de salud mental que desarrolla la capacidad del personal de cuidado infantil y las familias para responder a conductas problemáticas y a las necesidades de salud mental en niños de 0 a 3 años. El presupuesto añade solo $480,000 para esta inversión necesaria. Las mejoras en Healthy Futures garantizarían que una mayor cantidad de programas de desarrollo infantil de los que participan del programa de subsidios para cuidado infantil en el Distrito estuvieran preparados para brindar, una vez que se reanude la atención presencial, los servicios de apoyo para la salud mental y conductual que son tan necesarios en sus comunidades.

Una de las mejoras de la ley Birth-to-Three que está absolutamente ausente del presupuesto de la Alcaldesa es el financiamiento de HealthySteps. Este programa incorpora un profesional de la salud con licencia en desarrollo infantil a los centros de atención primaria pediátrica para ayudar a los padres a adaptarse a la vida con un nuevo bebé y conectarlos con recursos dirigidos a familias con bebés o niños pequeños para ayudarlas a prosperar. La ley Birth-to-Three for all DC pide $300,000 en inversiones locales recurrentes adicionales para HealthySteps con el objetivo de agregar un centro de atención primaria pediátrica más por año en los distritos electorales 5, 7 u 8. Hasta la fecha, el Distrito no ha cumplido esta promesa, y ha entregado solo $600,000 en fondos recurrentes y $300,000 en fondos no recurrentes desde que se aprobó la ley en 2018. Y, si bien el presupuesto propuesto sostiene los programas de visitas al hogar administrados por medio del Departamento de Salud, no renueva $310,000 para los programas de visitas al hogar de la Agencia de Servicios a Niños y Familias. Estos programas atienden a poblaciones específicas, como papás, ciudadanos reinsertados que tienen hijos y familias que enfrentan circunstancias que conllevan un mayor riesgo de abuso y negligencia infantil.

Si bien la propuesta de la Alcaldesa apoya la solicitud realizada por quienes abogan por el cuidado infantil de mantener el financiamiento fijo para el programa Help Me Grow y el Programa Preparatorio para la Certificación en Lactancia de la ley Birth-to-Three, al no asignar el financiamiento total a Healthy Futures, a los programas de visitas al hogar y a HealthySteps, se ve limitado el apoyo disponible para un tercio de los bebés y niños pequeños del Distrito que viven en hogares de bajos recursos que han sufrido más tensiones por la pandemia que la mayoría de las familias.

Tabla 1: El Presupuesto para Educación Temprana de la Alcaldesa Bowser Carece de un Cambio Transformador y Dispersa Excesivamente los Fondos de Recuperación en Diversos Programas

Propuesta de Financiamiento por Año Fiscal y Fuente de Financiamiento

Meta de las Políticas FY21 Revisado FY22 Propuesto FY23 Propuesto FY24 Propuesto FY25 Propuesto Cantidad Aproximada de Beneficiarios Fuente de Financiamiento
Estabilización:
Financiar las subvenciones destinadas a la estabilización del sector del cuidado infantil para que los proveedores de cuidado infantil cubran los costos operativos y relacionados con la salud  $16 millones $39.8 millones $0 $0 $0 425 Centros de Cuidado Infantil Fondo de Cuidado y Desarrollo Infantil
Mejoramiento de los Índices de los Subsidios y Prueba Piloto:
Definir índices de pago de subsidios para FY22 y FY23 que cubran los costos durante la recuperación y atraigan a más proveedores para que participen en el programa de subsidios $0 $10 millones $10 millones $0 $0 270 Centros de Cuidado Infantil Fondo de Cuidado y Desarrollo Infantil
Prueba Piloto de Pagos de Calidad: Utilizar el sistema de pago de subsidios de QRIS para poner a prueba y examinar los efectos del pago de bonificaciones a los centros que pagan los sueldos de los maestros de bebés y niños pequeños conforme a sus credenciales académicas $0 $0 $9.1 millones $9.4 millones $0 200
Maestros de Centros de Cuidado Infantil
Plan de Rescate Americano
Ayuda para la Obtención de Credenciales:
Programa piloto de incentivos (bonificaciones) de retención para los maestros de educación temprana que permanezcan en la profesión por más de 12 meses u obtengan una credencial académica
$0 $3 

millones

$3 

millones

$0 $0 2,000
Maestros de Centros de Cuidado Infantil
Plan de Rescate Americano y Fondo de Cuidado y Desarrollo Infantil
Dar financiamiento para becas universitarias a maestros de educación temprana que deseen obtener el CDA, un título técnico o una licenciatura
$0 $2.2 millones $2.2 millones $0 $0 2,000
Maestros de Centros de Cuidado Infantil
Plan de Rescate Americano y Fondo de Cuidado y Desarrollo Infantil
Ampliar las Vacantes, Independientemente de la Participación en los Subsidios:
Pagar a los proveedores para que abran más vacantes de manera preventiva y estén preparados para cuando las personas regresen al trabajo y necesiten sus servicios
$0 $7.9 millones $15.8 millones $8.3 millones $0 90
Centros de Cuidado Infantil
Plan de Rescate Americano
Proveer una nueva serie de subvenciones de expansión de acceso a cuidado infantil de calidad centradas en aumentar la oferta de calidad y alta calidad para bebés y niños pequeños en las áreas en las que es escasa
$0 $5

 millones

$5 millones $0 $0 Se desconoce Plan de Rescate Americano
Total $16 millones $67.9 millones $45.1 millones $17.7 millones $0 / /
Nota: Hay aproximadamente $12,8 millones en FY24 y $13 millones en FY25 disponibles para el Fondo para el Desarrollo de la Primera Infancia del Fondo de Apuestas Deportivas que la propuesta de la Alcaldesa deja sin asignar.

Fuente: Análisis de datos realizado por DCFPI sobre el presupuesto propuesto entregado por la Oficina de Presupuestos de la Alcaldesa.

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