BlogBudget Recap: The FY22 Budget Increases Investments in Birth-to-Three and Advances Pay Equity for Thousands of Early Childhood Educators

September 15, 2021

Budget Recap: The FY22 Budget Increases Investments in Birth-to-Three and Advances Pay Equity for Thousands of Early Childhood Educators

(en Espanol debajo)

By Jarred Bowman 

This summer, the DC Council passed a 2022 fiscal year budget (the new year begins October 1) that funds essential components of the Birth-to-Three for All DC law to strengthen DC’s early childhood system and help families with young children thrive. It comes at a critical time in our city’s history: amidst a global pandemic, children, their families, and those who educate and support them have experienced significant disruptions to their daily lives like layoffs and COVID-related child care closures. The challenges have been heightened for many of the District’s Black and brown families due to the pervasiveness of racism in existing structures. 

In this context, with significant federal relief funds to begin addressing the immediate needs of infants and toddlers, their families, and early learning program, the DC Council increased the District’s revenue to fund the bold improvements to the early childhood system legislated by the Birth-to-Three law including raising compensation for early educators and expanding important developmental and behavioral health programs.

Historic investments in the early learning system: compensation parity for early educators

While keeping their own doors open, program directors and educators came together this year to press the DC Council to raise compensation for early educators, most of whom are Black and brown women receiving woefully inadequate wages. Thanks to their dedication and persistence, this landmark compensation increase is becoming a reality for the District’s early educators. As a result of their advocacy as part of Under 3 DC, that of the Just Recovery coalition, and courage from the DC Council, the FY 22 budget includes a new source of revenue that will raise more than $70 million a year at full implementation. This revenue will come from increasing taxes on DC’s highest income residents (those earning $250,000 or more a year) that will also fund other essential supports such as housing vouchers for people experiencing homeless and an expansion of the Earned Income Tax Credit (EITC). This small tax increase (which impacts just 4 percent of taxpayers ) advances a fairer and more equitable tax structure that builds racial equity and economic empowerment while setting the stage for deeper investments in underserved residents. 

A task force convened by the DC Council Chairman will assemble this fall to develop recommendations for how the compensation increases will be implemented and made available to educators. As the District seeks to establish a mechanism for disbursing these funds to providers, Under 3 DC will continue to fight for equitable and inclusive input in the process.

Family health supports’ reach grows with modest funding enhancements

The FY 2022 budget builds on investments in previous years, deepening the District’s investments in programs that support infant and toddler developmental and behavioral health. Birth-to-Three includes a range of developmental and behavioral health supports, designed to be accessed in the places families of infants and toddlers most frequent or find most comfortable, including their homes, the pediatrician’s office, their child’s early learning program, or by phone. The budget holds all already-funded family health support programs harmless. It makes new investments to expand the number of sites where families can access child care and pediatrician-based supports (Healthy Futures and Healthy Steps). The budget also restores funding for the Lactation Certification Preparatory program to train residents to become international board-certified lactation consultants. Details on these investments are in the table below.

FY 22 is a strong start on the path to fully funding Birth-to-Three for All DC

Thanks to the bold advocacy of early childhood professionals, family health providers, advocates, and families, Birth-to-Three is a big step closer to full funding. DC is on its way to realizing an equitable, accessible, high-quality early childhood system. However, currently, less than one-fourth of the funds required to fund the law entirely are in place. Full funding of Birth-to-Three will require more new revenue, sourced equitably, and continued and deepening commitment from District policymakers in upcoming fiscal years.

Fiscal Year 20222 Birth-to-Three for All DC Funding 

Program FY22 Budget Purpose
Early Educator Compensation (OSSE)

Increasing early educator compensation to parity with DC public school teachers, based on credentials and experience.

+$52M To raise compensation for early educators and implement a salary scale commensurate with credentials and on parity with DCPS elementary teachers.

The DC Council chairperson will convene a task force to determine the mechanism for disbursing higher pay and benefits to early childhood educators. The task force’s work will conclude by January, 15 2022.

Healthy Steps (DC Health)

DC’s Healthy Steps program integrates a licensed child-development health professional in pediatric primary care settings to help parents adapt to life with a new baby, and get connected to infant-toddler resources that can help families thrive.  

Additional details on the District’s Healthy Steps Program can be found here.

+$300K To provide DC Health with funds to establish and administer a new Healthy Steps site in Ward 5, 7 or 8 this year.
Healthy Futures (DC Health)

Healthy Futures provides child-focused behavioral health counseling tools and techniques to educators in child care settings. Licensed behavioral health clinicians collaborate with early educators and families of infants and toddlers to equip them with the skills and strategies to promote healthy social-emotional development and address challenging behaviors.

Additional details on the District’s Healthy Futures Program can be found here.

+$416K To provide DBH with funds to expand existing Healthy Futures services to 21 child care programs participating in the District’s child care subsidy program.
Home Visiting (DC Health, CFSA)

Early childhood home visiting programs provide personalized care and guidance to new parents to meet their family and child development goals. More details here.

Held harmless To maintain level funding for DC Health and CFSA to continue providing home visiting services to eligible families in DC.
Lactation Certification Preparatory Program (DC Health)


This program equips people of color to become international board-certified lactation consultants in order to help more DC families meet their breastfeeding goals. 

$103K (restored) To provide DC Health with funds to support the DC training and coursework provided through the Lactation Certification Preparatory Program.

Resumen sobre el Presupuesto: El Presupuesto del Año Fiscal 2022 Incluye un Aumento de las Inversiones en la Ley Birth‑to‑Three for All DC y Promueve la Igualdad Salarial para Miles de Maestros de Educación Temprana

Por Jarred Bowman

Este verano, el Concejo de D. C. aprobó el presupuesto del año fiscal 2022 (que se extiende desde octubre de 2021 hasta septiembre de 2022) en el que se financian componentes importantes de la ley Birth‑to‑Three for All DC destinados a fortalecer el sistema para la primera infancia y ayudar a prosperar a las familias con niños pequeños. Este nuevo presupuesto llega en un importante momento de la historia de nuestra ciudad: en medio de una pandemia mundial, los niños, sus familias y quienes los educan y les brindan apoyo han visto alteradas de manera muy significativa sus vidas cotidianas debido a los despidos y al cierre de los servicios de cuidado infantil por la COVID-19. Para muchas de las familias afroamericanas y de color del Distrito, estas dificultades se vieron agudizadas por la generalización del racismo en las estructuras existentes. 

En este contexto, con una cantidad significativa de fondos de ayuda federales para empezar a abordar las necesidades inmediatas de los bebés y niños pequeños, de sus familias y de los programas de aprendizaje temprano, el Concejo aumentó la recaudación del Distrito para financiar las audaces mejoras en el sistema para la primera infancia que establece la ley Birth‑to‑Three y que incluyen el aumento de la compensación de los maestros de educación temprana y la ampliación de importantes programas de salud conductual y del desarrollo.

Inversiones históricas en el sistema de aprendizaje temprano: paridad salarial para los maestros de educación temprana

En medio de los esfuerzos para mantener sus puertas abiertas, los directores de programas y los maestros se unieron este año con el objetivo de exigirle al Concejo un aumento de la compensación de los maestros de educación temprana —en su mayoría, mujeres afroamericanas o de color que reciben salarios lamentables—. Gracias a su dedicación y persistencia, este aumento en las compensaciones se hará realidad para los maestros de educación temprana del Distrito, y constituye un hito. Como resultado de su lucha como parte de Under 3 DC, de la lucha de la coalición para una Recuperación Justa y de la valentía del Concejo de D. C., el presupuesto del año fiscal 2022 incluye una nueva fuente de ingresos con la que se recaudarán más de $70 millones por año con la implementación total. Estos ingresos provendrán del aumento de los impuestos para los residentes más adinerados de D. C. (aquellos que ganen $250,000 o más por año), y también se utilizarán para financiar otros tipos de asistencia esencial, como cupones de vivienda para personas sin hogar y una ampliación del crédito tributario por ingreso del trabajo (EITC). Al incluir este pequeño aumento en los impuestos —que recae en tan solo el 4 por ciento de los contribuyentes— destinado a financiar servicios públicos esenciales para los residentes de D. C., el presupuesto de este año promueve una estructura tributaria más justa y equitativa que fomenta la equidad racial y el empoderamiento económico, a la vez que prepara el camino para inversiones más profundas dirigidas a la población desatendida. 

Un grupo de trabajo convocado por el presidente del Concejo se reunirá en el otoño con el objetivo de desarrollar recomendaciones sobre cómo se implementarán y cómo les llegarán a los maestros los aumentos en la compensación. Mientras el Distrito busca desarrollar un mecanismo para desembolsar estos fondos a los proveedores, Under 3 DC seguirá luchando para garantizar la equidad y la inclusión en el proceso.

El alcance de los programas de apoyo para la salud familiar crece con modestas mejoras en el financiamiento

Al expandir las inversiones con respecto a otros años, el presupuesto del año fiscal 2022 profundiza las inversiones del Distrito que se destinan a programas que apoyan la salud conductual y del desarrollo de los bebés y los niños pequeños. La ley Birth‑to‑Three for All DC incluye diversos servicios de apoyo para la salud conductual y del desarrollo que han sido diseñados para brindarse en los lugares que más frecuentan y que les resultan más cómodos a las familias con bebés y niños pequeños, es decir, sus hogares, el consultorio del pediatra, el programa de aprendizaje temprano al que asiste el niño o por teléfono, entre otros. El presupuesto del año fiscal 2022 no recorta los fondos de ninguno de los programas de apoyo para la salud familiar ya financiados, e incluye nuevas inversiones para ampliar la cantidad de consultorios de pediatría o centros de cuidado infantil en los que las familias pueden acceder a los servicios (Healthy Futures y HealthySteps). Además, el presupuesto restablece el financiamiento del Programa Preparatorio para la Certificación en Lactancia destinado a capacitar residentes para ser asesores de lactancia con certificación internacional. La tabla a continuación contiene información detallada sobre estas inversiones.

El año fiscal 2022 es un comienzo sólido hacia el financiamiento total de la ley Birth‑to‑Three for All DC

Gracias a la enérgica lucha de los profesionales dedicados a la primera infancia, como los maestros de educación temprana, los directores de programas de aprendizaje temprano y los visitadores al hogar; de los participantes de los programas de apoyo para la salud familiar; de las personas que abogan por el cuidado infantil y de las familias, la ley Birth‑to‑Three for All DC está un paso más cerca de obtener el financiamiento total, y el Distrito ha emprendido el camino hacia la consecución de un sistema para la primera infancia equitativo, accesible y de alta calidad. Sin embargo, actualmente están asignados menos de ¼ de los fondos necesarios para financiar completamente la ley. El financiamiento total de la ley Birth-to-Three requerirá otras recaudaciones nuevas, obtenidas de manera equitativa, y un compromiso profundo y constante de parte de los legisladores del Distrito en los próximos años fiscales.

Financiamiento de la Ley Birth‑to‑Three for All DC para el Año Fiscal 2022 


Programa Presupuesto del Año Fiscal 2022 Propósito
Compensación para maestros de educación temprana (Oficina del Superintendente Estatal de Educación, OSSE)

Aumentar la compensación de los maestros de educación temprana e igualarlo al de los docentes de las escuelas públicas de D. C., en función de las credenciales y la experiencia.

+$52 millones Aumentar la compensación de los maestros de educación temprana e implementar una escala salarial que se corresponda con las credenciales y que iguale su salario con el de los docentes de nivel primario de las Escuelas Públicas del Distrito de Columbia (DCPS).

El presidente del Concejo convocará a un grupo de trabajo para determinar el mecanismo mediante el cual se desembolsarán los sueldos con el aumento y los beneficios a los maestros de educación temprana. La labor del grupo de trabajo concluirá el 15 de enero de 2022.

HealthySteps (Departamento de Salud de D. C.)

El programa HealthySteps de D. C. incorpora un profesional de la salud con licencia en desarrollo infantil a los centros de atención primaria pediátrica para ayudar a los padres a adaptarse a la vida con un nuevo bebé y conectarlos con recursos dirigidos a familias con bebés o niños pequeños para ayudarlas a prosperar.  

Puede encontrar más información sobre el programa HealthySteps del Distrito aquí.

+$300K Proporcionar fondos al Departamento de Salud de D. C. para que este año establezca y administre un nuevo centro donde funcione el programa HealthySteps en los distritos electorales 5, 7 u 8.
Healthy Futures (Departamento de Salud de D. C.)

El programa Healthy Futures les brinda técnicas y herramientas de apoyo para la salud conductual centradas en el niño a los maestros que trabajan en centros de cuidado infantil. Se trata de profesionales especializados en salud conductual con licencia que colaboran con los maestros de educación temprana y las familias de los bebés y niños pequeños para que adquieran aptitudes y aprendan estrategias destinadas a promover el sano desarrollo socioemocional y a abordar las conductas problemáticas.

Puede encontrar más información sobre el programa Healthy Futures del Distrito aquí.

+$416K Proporcionar fondos al Departamento de Salud Conductual (DBH) para que amplíe los servicios existentes de Healthy Futures a 21 programas de cuidado infantil que participan en el programa de subsidios para cuidado infantil del Distrito.
Visitas al Hogar (Departamento de Salud de D. C., CFSA)

Los programas de visitas al hogar para la primera infancia brindan atención y orientación personalizadas a las personas que han tenido un bebé para que alcancen sus metas relativas al desarrollo del niño y a la familia. Más detalles aquí.

Sin recorte de fondos Mantener el nivel de financiamiento para que el Departamento de Salud de D. C. y la Agencia de Servicios a Niños y Familias (CFSA) sigan brindándoles servicios de visitas al hogar a las familias elegibles del Distrito.
Programa Preparatorio para la Certificación en Lactancia (Departamento de Salud de D. C.)


Este programa prepara a personas de color para ser asesores de lactancia con certificación internacional con el objetivo de ayudar a que más familias del Distrito alcancen sus metas de lactancia. 

$103K (restablecido) Proporcionar fondos al Departamento de Salud de D. C. para que financie la capacitación y el curso que imparte el Distrito a través del Programa Preparatorio para la Certificación en Lactancia.

Jarred Bowman

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