BlogEarly Childhood Educators Get Pay Boost After Landmark DC Council Vote

February 3, 2022

By Under 3 DC Staff

Early educators in the District of Columbia will receive a much-deserved pay boost of $10-14,000 by September 30 after a unanimous DC Council vote Tuesday, February 1. This landmark decision, which took place during a legislative meeting, was based on the January recommendations of the council-supported Early Educator Equitable Compensation Task Force and has started DC on the journey toward permanent fair compensation for child care teachers that will likely start in 2023. 

As the professionals responsible for laying the developmental groundwork for infants and toddlers, early educators’ commitment and valued efforts deserve fair pay on par with District kindergarten and elementary school teachers. While data on educators is limited, we know approximately 3000 teachers stand to benefit, and that the average early childhood teacher salary in DC is just under $32,000 a year and typically does not include health and retirement benefits. 

Advocates and educators are super-excited about Tuesday’s vote, and the media also took note with coverage, including an educator’s interview with Telemundo. Ruqiyyah Anbar-Shaheen, director of the Under 3 DC Coalition and a member of the Task Force, said in a media statement, “I can’t express how thrilled I am by this game-changing progress! Today’s consensus vote put an exclamation point on the early learning community’s historic budget win last August. However, it is only part one of a longer-term plan to permanently increase compensation for early educators who have carried so much during what feels like a never-ending pandemic.” Educators have been calling and texting coalition organizers to express their excitement, and more than 75 tuned in for this week’s public Task Force meeting to hear the next steps. Community participation in previous Task Force meetings averaged less than a quarter of that number.

With this movement  in the right direction, the Coalition will now work with the Task Force, the DC Council, and the broader early learning community to ensure educators receive their supplemental pay before the end of this fiscal year. It is vital that the distribution process be language accessible to all and clearly explain how the salary boost could impact educators’ public benefits and taxes. 

Under 3 DC is grateful to the early childhood educators, directors and providers who have lent their voices and experiences to countless community meetings, town halls and DC Council hearings. This legislative success happened because of your advocacy! We also want to thank the Bainum Family Foundation for their generous support of the Under 3 DC campaign. 

en español

Los educadores de la primera infancia obtienen un aumento salarial después de la histórica votación del Consejo de DC

Por el personal de Under 3 DC

Los educadores de la primera infancia en el Distrito de Columbia recibirán un aumento salarial muy merecido de $10 a $14,000 antes del 31 de septiembre después de una votación unánime del Consejo de DC el martes 1 de febrero. Esta decisión histórica, que tuvo lugar durante una reunión legislativa, se basó en la decisión de enero recomendaciones del Grupo de Trabajo de Compensación Equitativa para Educadores Tempranos apoyado por el consejo y ha construido el camino hacia una compensación justa para los maestros de cuidado infantil.

Como profesionales responsables de sentar las bases del desarrollo de bebés y niños pequeños, su compromiso y sus valiosos esfuerzos merecen un pago justo a la par de los maestros de jardín de infantes y escuelas primarias del Distrito. Si bien los datos sobre la cantidad total de educadores son limitados, sabemos que el salario promedio de los maestros de la primera infancia en DC es un poco menos de $32,000 al año y, por lo general, no incluye beneficios de salud ni de jubilación.

Los defensores y educadores están más que emocionados con la votación del martes, y los medios también tomaron nota con la cobertura, incluida la entrevista de un educador con Telemundo. Ruqiyyah Anbar-Shaheen, director de Under 3 DC Coalition y miembro del Task Force, dijo en un comunicado de prensa: “¡No puedo expresar lo emocionado que estoy por este progreso que cambia el juego! El voto de consenso de hoy puso un signo de exclamación en la histórica victoria presupuestaria de la comunidad de aprendizaje temprano en agosto pasado. Sin embargo, es solo la primera parte de un plan a más largo plazo para aumentar de forma permanente la compensación para los educadores de la primera infancia que han soportado tanto durante lo que parece una pandemia sin fin”. Los educadores han estado llamando y enviando mensajes de texto a los organizadores de la coalición para expresar su entusiasmo, y más de 75 sintonizaron la reunión pública del Grupo de trabajo de esta semana para escuchar los próximos pasos. La participación de la comunidad en reuniones semanales recientes promedió menos de una cuarta parte de ese número.

Con este paso positivo en la dirección correcta, la Coalición ahora trabajará con el Grupo de trabajo, el Consejo de DC y la comunidad de aprendizaje temprano en general para garantizar que los educadores reciban su pago suplementario antes del final de este año presupuestario fiscal. Es vital que el proceso de distribución sea un lenguaje accesible para todos y explique claramente cómo el aumento salarial podría afectar los beneficios públicos y los impuestos de los educadores.

Under 3 DC agradece a los educadores, directores y proveedores de la primera infancia que han prestado sus voces y experiencias en innumerables reuniones comunitarias, ayuntamientos y audiencias del Consejo de DC. ¡Este éxito legislativo sucedió gracias a su defensa! También queremos agradecer a Bainum Family Foundation por su generoso apoyo a la campaña Under 3 DC.

Under 3 DC

Under 3 DC, a broad based coalition in the District of Columbia, harnesses the voices and power of parents with young children, early educators, advocates, and health professionals to create transformative social change. The Coalition’s efforts center on the people experiencing racial and economic injustice every day. It shines a spotlight on the need for more public investments to support families with infants and toddlers. Together, we can set the city on a path to creating and sustaining a high quality, equitable early childhood system.

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